Thời sự

Khói đen bao phủ bầu trời Texas trong thảm họa băng giá

18:04 | 22/02/2021

Chia sẻ

Ngành sản xuất và lọc dầu tại Texas phải vội vã dừng hoạt động do thời tiết lạnh giá khiến thiết bị không thể vận hành. Dầu và khí dư thừa buộc phải bị đốt bỏ, khiến cho cả một khoảng trời chuyển màu đen kịt.
Khói đen bao phủ bầu trời Texas trong thảm họa băng giá - Ảnh 1.

Khói đen bao trùm một nhà máy lọc dầu ở khu công nghiệp phía đông ở Pasadena, Texas, Mỹ, năm 2018. (Ảnh: Reuters).

Khối không khí lạnh khổng lồ từ Bắc Cực tràn xuống đã giết chết ít nhất 20 người tại Texas và khiến 4 triệu người mất điện trong giai đoạn đỉnh điểm. Thời tiết cực đoan cũng gây hại tới hoạt động sản xuất điện và khí tự nhiên, cắt đứt nguồn cung cần thiết để vận hành các nhà máy dọc Bờ Vịnh Mỹ.

Theo Reuters, sản xuất bị đóng băng khiến cho nhà máy lọc dầu phải đốt và thải khí gas nhằm ngăn cản các cơ sở chế xuất bị hư hại. Việc này khiến bầu trời phía đông Texas bị bao trùm trong làn khói kéo dài hàng km.

Bà Jane Williams, Chủ tịch Nhóm Không khí sạch quốc gia của Câu lạc bộ Sierra cho biết lượng khí thải tại Texas hiện nay lớn hơn rất nhiều so với mức thông thường. Bà cho rằng giới chức trách phải sửa đổi chính sách để trừng phạt hoạt động phát khí thải khổng lồ này.

Theo dữ liệu sơ bộ được cung cấp cho Ủy ban Chất lượng Môi trường Texas (TCEQ), 5 nhà máy lọc dầu lớn nhất Mỹ đã xả ra 169 tấn khí thải ô nhiễm bao gồm benzen, CO, H2S và SO2.

Công ty Valero Energy thông báo đã xả 39 tấn khí thải trong hơn 24 giờ kể từ 15/2 từ nhà máy ở Port Arthur, Texas, lấy lý do giá lạnh cản trở việc cung cấp điện.

59 tấn khí thải từ nhà máy lọc dầu của Motiva ở Port Arthur từ 15-18/2 lớn hơn gấp ba lần lượng khí thải vượt mức mà công ty khai báo với Cơ quan Bảo vệ Môi trường Mỹ trong cả năm 2019.

Nhà máy Galveston Bay của Marathon Petroleum xả khoảng 7 tấn khí gây ô nhiễm trong vòng chưa đầy 5 giờ vào ngày 15/2, tương đương 10% tổng lượng phát thải vượt mức cho phép năm 2019.

Exxon Mobil cho biết nhà máy Baytown Olefins của công ty đã thải ra gần một tấn benzen và 68.000 tấn CO, lấy lý do phải đóng cửa nhiều cơ sở chế xuất và cần đảm bảo sự an toàn của hệ thống xử lý khí thải.

Exxon nói rằng công ty phải đóng cửa hai nhà máy lọc dầu ở Texas do thời tiết băng giá và mất nguồn cung khí tự nhiên. Phát phát ngôn viên cho biết các nhà máy hóa dầu của Exxon ở Texas và Louisiana đã cung cấp 560 megawatt cho các cộng đồng địa phương, mang tới điện cho khoảng 300.000 ngôi nhà.

Phát ngôn viên Jamal Kheiry của Marathon nói: "An toàn của người lao động, khu vực và môi trường là những ưu tiên hàng đầu khi chúng tôi vận hành các nhà máy".

"Không an toàn"

Hoạt động xả khí thải tiếp diễn suốt tuần vừa qua trong lúc các nhà máy lọc dầu vẫn tạm ngừng hoạt động. Bà Sharon Wilson, nhà nghiên cứu tại tổ chức bảo vệ môi trường Earthworks cho biết việc xả khí thải là điều đáng báo động vì "benzen rất nguy hiểm cho những ai tiếp xúc với nó, bất kể lượng lớn hay nhỏ".

Bà Wilson khẳng định việc các nhà sản xuất thải khí metan (CH4) ra môi trường "chỉ khiến tình hình tệ hơn và lẽ ra đã có thể ngăn chặn được" bằng việc chuẩn bị cho mùa đông.  

Theo dữ liệu của TCEQ, doanh nghiệp dầu khí Texas đã nộp 174 thông báo về mức xả khí thải vượt ngưỡng cho phép trong giai đoạn 11-18/2, gấp 4 lần con số tuần trước đó.

Giang